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El almendro

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El almendro

Guía rápida.-

abonado: sí para una buena cosecha

semilleros y plantación: conviene reproducir en viveros con plantas autofértiles

marco de cultivo: intensivo de 6 x 6 y superintensivo de 4 x 1.5

cultivo: siembra en noviembre, poda enero, recolección sobre septiembre

riego: constante pero sin encharcamiento

 

Para que lo tengáis en cuenta al leer este articulo, antes de empezar con la explicación de lo que son los almendros y como se cultivan, quiero hacer hincapié en que hay una diferencia muy clara y diferenciada entre el cultivo del almendro tradicional (los arboles se disponían en terrenos pobres, no estaban alineados, no se regaban y se les permitía mucha envergadura)  y el cultivo intensivo (los arboles se alinean perfectamente, se plantan mucho mas cerca, se riegan por goteo y se podan para que no alcancen mucho tamaño).

El articulo va mas encaminado a hablar de como se llevan a cabo plantaciones nuevas y como deben de cuidarse (variedades, poda, riego, recolección…)

 Definición.-

Datos:

  • planta  de la familia de las “rosáceas” cuyo nombre científico es “prunus amygdalus”
  • procedente de Asia Central y con presencia de mas de 2000 años en España
  • posee un gran sistema radicular, profundo y simple, su tronco es verde y liso en la juventud, y agrietado y grisáceo cuando es adulto
  • las hojas son caducas y tienen forma lanceolada y larga pudiendo alcanzar o sobrepasar incluso los 10 cm
  • las flores son blancas o blanco-rosáceas
  • la floración se produce entre febrero y marzo cuando la temperatura alcanza unos 6º
  • el fruto y parte comestible es la semilla del árbol, consiste en una drupa de entre 10 y 15 gr de peso y con dos partes envolventes muy definidas. Su aspecto mientras crece es verde menos en su madurez que se vuelve mas marrón. Las partes donde se genera el fruto tomadas de afuera hacia dentro se llaman: exocarpo, mesocarpo, endocarpo, tegumento, nucela, endospermo y cotiledón
  • la envergadura del árbol puede alcanzar los 5 m o mas en casos de arboles viejos de cultivo tradicional.
  • es un frutal cuya polinización tradicionalmente ha tenido que ser cruzada entre variedades porque no eran arboles autopolinizantes. Hoy en día ya se han creado arboles que son autofertiles.
  • aunque es mas propio de zonas cálidas se adapta fácilmente a cualquier terreno y clima.
  • la floración esta bastante condicionada por las heladas tardías
  • en explotaciones modernas y bien preparadas pueden llegar a recogerse entre 1500 y 3000 kg/hectárea
  • desde la floración hasta la maduración pasa un periodo bastante largo
  • EEUU y España son los dos grandes productores de almendra seguido de algunos países árabes del Mediterráneo (Marruecos, Túnez…)

Terreno y preparación.-

  • este árbol admite casi cualquier terreno para su cultivo, es más, antiguamente la costumbre era de plantarlos en terrenos pobres, de secano y muchas veces de difícil acceso. Hoy por hoy se cultivan en regadío, terrenos fértiles y extensiones grandes
  • sus preferencias son de suelos arenosos, pero se desenvuelve bien en terrenos francos. No le gustan los terrenos demasiado arcillosos que asfixian las raíces
  • en cuanto a preparación del terreno conviene: realizar tareas de subsolado lo mas profundo posible para favorecer aireación, mayor penetración de raíces y agua de lluvia. Abonado de fondo y también en algunos casos se realiza un poco de acaballonado en la línea de los arboles

Factores naturales y ambientales.-

  • quizás el factor mas determinante para conseguir buen fruto sean las heladas tardías en época de floración
  • como datos de temperatura podemos decir que : las yemas florales sufren por debajo de -4º, las flores por debajo de -2º y los frutos cuajados por debajo de -1º
  • otro factor importante para la obtención de una abundante cosecha es la polinización. Influye el que haga buen tiempo y las abejas puedan trabajar y polinizar durante la floracion. De hecho en plantaciones masivas se incluyen colmenares de abejas que garantizan esta polinización
  • el riego a falta de lluvia es importante para una alta producción
  • el almendro es un árbol que sufre de vecería (mucha producción un año y poca el siguiente) que se puede corregir con la poda, el abonado y el riego

Forma de cultivo, calendario y trabajos anuales.-

  • antiguamente los cultivos eran en terrenos difíciles donde no se podía realizar otro cultivo con éxito, muchas veces pedregosos y de secano. Casi lo único que se les hacia era realizar un poda y no solían estar ni siquiera alineadas las arboledas
  • hoy en día se realizan en terrenos fértiles, accesibles, con posibilidades de riego por goteo, trabajos con maquinaria, y poda y recolección mecanizadas
  • el riego será por tanto cuando lo requieran los arboles, pero nunca con encharcamiento ya que no lo soportan. Las plantaciones no podrán estar nunca en zonas de terreno con acumulación de aguas de lluvia
  • la poda se realiza en enero, un poco antes de la floración
  • la recogida de fruto sobre septiembre o próximo
  • los cultivos hoy en día se plantan para ser intensivos con marco de cultivo de 6 x 6,  aproximadamente o también los hay ya superintensivos de 4 x 1.5

Siembra, trasplante riego y entutorado.-

  • la siembra suele realizarse con plantones de un año generados en viveros con  1 m de alto
  • la plantación se hace de forma mecanizada con tractores. Para grandes extensiones incluso de forma guiada por GPS de manera que los planteles quedan alineados en todas las direcciones para facilitar el riego por goteo y la poda mecanizada
  • los planteles debe de ponerse acompañados de un tutor que los sostenga erectos contra los vientos. En algunas zonas incluso es necesario proteger el tronco de los arbolitos de los animales que se los comen

Variedades.-

  • son muchas las variedades que se utilizan para plantación, algunas actualmente son autofértiles y otras no (mas en el pasado)
  • entre las variedades en España caben destacar las siguientes: belona, soleta, guara, antoñeta, marta, y otras muchas…
  • anotar que algunas variedades florecen antes de echar las hojas, y otras florecen y echan la hoja  a la par

Poda.-

  • primer año: corte a 1 m y eliminación de brotes bajos en el tronco
  • segundo año: elección de 3 ramas principales de estructura, eliminación de chupones y brotes bajos
  • tercer y cuarto años: mantener forma, eliminar chupones y ramas de tronco, y cortar el brote principal de las ramas primarias
  • la época mas adecuada para la poda es el mes de enero, un poco antes de la floración

Recolección, almacenaje y consumo.-

  • la recolección se realiza a finales de agosto, septiembre o incluso octubre dependiendo de la zona, el clima, la variedad y el año
  • para antiguas plantaciones y arboles unitarios la recolección sigue siendo de forma manual vareando los almendros sobre una manta o plástico y recogiendo a mano
  • para plantaciones grandes la recolección se realiza de forma mecanizada con tractor con vibrador y paraguas acoplado, cayendo la almendra en un pequeño deposito al centro del paraguas (igual que en los olivos) y también con este mismo apero se elimina la cascara de la almendra. De esta manera un solo operario puede recolectar muchos arboles por hora
  • después de la recolección es necesario secar la almendra, eliminar la cascara y almacenar en lugar fresco y seco con valores aproximados al 8% de humedad en el ambiente. En estas condiciones la almendra se puede almacenar durante mucho tiempo
  • la almendra se puede usar para distintos fines como: repostería, consume como fruto seco o fabricación de aceites de almendra
  • decir que el árbol empieza a producir al segundo o tercer año y con unos 6 años ya está en plena producción
  • en estos últimos años dada su alta rentabilidad existe una tendencia importante a plantar grandes extensiones de almendros, o incluso a cambiar plantaciones de cítricos o de olivares por plantaciones intensivas o superintensivas de almendros
  • tenemos que tener en cuenta que por encima de unos 3 €/kg ya es rentable y en algunos casos el precio ha llegado a alcanzar los 6 y 7 €/kg en los últimos años

Propiedades de la almendra.-

  • rica en aceites, proteínas, hidratos de carbono y sales minerales (calcio especialmente)
  • hay almendras dulces y almendras amargas. Las dulces se consumen de muchas maneras. Las amargas no deben de consumirse nunca porque contienen acido prúsico muy toxico para los humanos
  • nos aportan buena salud cardiovascular y son buenas para la diabetes

Enfermedades y plagas.-

Aunque el objetivo de esta entrada no es hablar sobre plagas y enfermedades, se puede decir que son muchas las que pueden afectar al almendro.

Plagas:

  • minador
  • pulgón
  • arañas roja y amarilla
  • oruga del almendro
  • barrenillo

Enfermedades:

  • cribado
  • abolladura
  • roya
  • monilia
  • mancha ocre