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El girasol, la alegria del huerto

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El girasol, la alegria del huerto

Sabido es por la mayoría de nosotros que los girasoles pueden ofrecernos cosas tan interesantes como el aceite de girasol, las pipas de girasol o incluso que se usan como planta forrajera para los animales.

Pero lo que a mi mas me gusta, y creo que tiene mucho mas valor, es lo grande y bonito que puede parecer un huerto cuando contiene estas maravillosas plantas.

Los hay de muchos tipos y tamaños pero a cual de ellos mas bonito y elegante.

¡Sabéis, este año he sembrado girasoles, si los he sembrado y he quedado fascinado por la belleza y también las dimensiones que han alcanzado! ¡Tres únicos girasoles que han dado un toque casi diría de espectáculo al huerto-jardín. Tanto que fueron objeto de múltiples fotos de curiosidad y recuerdo!.

Resumen.-

Guía rápida.-

abonado: medio.

semilleros: se pueden brotar en casa las semillas (para pocos girasoles) o directo al terreno (para cultivo extensivo).

marco de cultivo: de 50 a 80 cm dependiendo de la variedad.

plantación: en primavera cuando la temperatura del suelo se va incrementando. También se puede en invierno.

riego: conveniente para que broten e interesante para aumentar la producción pero no imprescindible.

poda : no necesaria salvo ramas que se secan.

recolección: al final del verano cuando las hojas se marchitan.

 Definición.-

Aunque hay muchas variedades y algunas difieren de una definición genérica (sobre todo las ornamentales), a groso modo se podría decir que el girasol es una planta de tallo grueso, vigoroso, velloso, acanalado, alto ( desde 1 metro hasta 4 o 5) y derecho, hojas pecioladas en forma de corazón, flores amarillas o anaranjadas y capítulos o inflorescencias de dimensiones notables ( hasta 40 cm de diámetro) con muchas semillas negruzcas y comestibles (llamadas pipas).
El nombre del girasol viene del hecho de que sus grandes flores por un acentuado fototropismo de su parte terminal (el capitulo o inflorescencia) durante su fase de crecimiento se orientan hacia la fuente de luz: el sol. Mas tarde cuando las inflorescencias están desarrolladas se mantienen siempre con orientación inmóvil hacia el naciente (este).
Sus semillas se pueden utilizar para el consumo directo como pipas (naturales o salándolas y tostándolas) o para la extracción de aceite prensándolas (aceite de girasol que habrá que refinar o para margarinas vegetales).
Datos:
  • Familia de las “Asteraceas” conocido como “Helianthus Annuus”
  • Proviene de Mejico y EEUU.
  • Hojas alternas (entre 10 y 40) y de gran tamaño.
  • El fruto es una pipa(tecnicamente se llaman aquenios)
  • Le gusta un poco de riego constante para mayor productividad.
  • Su raíz principal suele ser mas larga que el tallo exterior sondeando y recogiendo nutrientes y humedad en profundidad. Por esta razón soporta bastante bien la falta de agua.
  • Los girasoles se deciden a brotar cuando las temperaturas empiezan a subir a finales de primavera
  • Cuando brotan las inflorescencias el tallo se doblega por el peso cada vez mayor del fruto y es entonces cuando mas humedad le conviene.
  • El girasol recuerda en sí a un sol.
  • No se deben de trasplantar sino sembrarlos directamente al terreno.
  • Su fruto se puede utilizar para pipas de consumo humano o aves, para extracción de aceite refinándolo o margarinas.
  • El girasol se puede emplear como planta forrajera para la alimentación animal  sobre todo en periodos poco lluvioso. Las hojas constituyen la parte más nutritiva del girasol.

Variedades.-

Dependiendo del uso que les vayamos a dar:

  • Gigante: alcanzan dimensiones de altura y capitulo muy considerables (los mas altos)  dando pipas de gran tamaño propicias para comer directamente o para repostería. También para forraje.
  • De otoño: eso no quiere decir que solo maduren en otoño, sino que cada planta tiene un color diferente en sus inflorescencias (amarillo, anaranjado, casi marrón o rojizos llegando casi a granates) alcanzando una deliciosa belleza cuando las inflorescencias se abren. Son de altura intermedia (de 2 a 2,5 metros)
  • Ornamental: el de menor dimensión, no produce pipas sino solo flores y se usa para decoración de jardines.

Terreno.-

Dada su adaptabilidad a cada zona los requerimientos del suelo son simples:

  • que tenga profundidad
  • que este mas bien suelto y no compacto
  • que tenga drenaje suficiente (no se encharque)
  • posibilidad de riego si se desea
  • mas bien soleado y no muy expuesto al viento

Forma de cultivo.-

  • Según las dimensiones o envergadura de la planta el marco de cultivo puede variar entre 50 y 80 cm.
  • Si se van a plantar pocos girasoles se pueden brotar en casa y luego plantarlos fuera, pero si la plantación es masiva se han de plantar directamente en terreno.
  • Aunque la época de siembra mas practica suele ser finales de primavera, se pueden plantar en invierno (lo cual da mas trabajo pero también mayor productividad).

Recolección.-

  • Se cortan los capítulos (inflorescencia ya con pipas) cuando pierden los pétalos y empiezan a ponerse marrones (van secando).
  • Se almacenan en sitio fresco y seco se dejan un tiempo (2 o 3 semanas).
  • Se desgranan.
  • Una parte (elegida de las mejores plantas) se conserva para semilla y el resto se consumen como se desee. Si se quiere se pueden salar metiéndolas en agua salada y luego tostar al gusto a baja temperatura en el horno.

Características.-

  • Ayuda al control de colesterol y triglicéridos.
  • Son antioxidantes.
  • Contienen fibra y vitamina E.
  • Ricas en potasio, fosforo y magnesio.

Evolución.-

Aquí abajo imágenes de como van creciendo. En algunos casos los girasoles sacan hijuelos que también florecen por encima de cada una de sus ramas.

girasoles evolucion 1

GIRASOLES CRECIENDO Y DETALLE DEL TRONCO CON SUS HIJUELOS

 

girasoles evolucion 2

DIMENSIONES QUE PUEDEN ALCANZAR Y CANTIDAD DE INFLORESCENCIAS POR PLANTA

Fotos curiosas de girasoles.-

 

 

girasoles fotos 1

LA BELLEZA DEL GIRASOL

 

girasoles fotos 2

GIRASOL GIGANTE (FOTO 1) Y GIRASOLES DE OTOÑO (EL RESTO)

 Fuentes.-

Frutos de la tierra. Atlas de plantas alimenticias.

http://www.infoagro.com/herbaceos/oleaginosas/girasol.htm

About.com.http://www.abcagro.com/herbaceos/oleaginosas/girasol.asp

http://www.natursan.net/beneficios-semillas-de-girasol-propiedades/