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El calabacín, un vegetal muy fructífero y facilón de cultivar.

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El calabacín, un vegetal muy fructífero y facilón de cultivar.

El calabacín es una de las hortalizas que mas conocemos todos. Sabemos cómo es y muchos también para que se utiliza. Pero, ¿sabemos cómo cultivarlo con éxito, y con el máximo rendimiento?

Guía rápida.-

abonado: abundante o interesante, pero no imprescindible

semilleros: si, un mes antes de la plantación definitiva

marco de cultivo: 70 cm entre plantas

cultivo: de verano sembrando en primavera

riego: constante pero sin encharcamiento

reproducción: por semillas

Definición.-

Hortaliza con forma apepinada que se recolecta relativamente tierna, bastante antes de que alcance su mayor tamaño y madurez.

Datos:

  • Su nombre Cucurbita Pepo.
  • Planta de bastante envergadura (de entre 80 cm a 1 m de diámetro de la hoja), con hojas en forma de grandes palmas que pueden o no estar cubiertas parcialmente de manchas blanquecinas y ser mas o menos aserradas en los bordes.
  • Es una planta anual (crece, produce y muere en un solo año), y que se extiende por el suelo, y de aspecto bastante vigoroso.
  • Múltiples tallos huecos, con un poco de aristas, consistentes, y de color muy verde
  • Gusta de altas temperaturas y luz, no en vano tiene hojas con gran superficie de captación solar
  • No soporta mucho las heladas, chamuscándose los brotes de las hojas muy pronto cuando bajan las temperaturas. No interesa por tanto sembrarlas antes de tiempo debido a las heladas.
  • Sus flores son acampanadas, amarillas o anaranjadas, y tiene flores masculinas y femeninas (la mayoría son femeninas). las femeninas son gruesas y las masculinas bastante mas finas.
  • De crecimiento muy rápido
  • No demasiado exigente con el terreno
  • Muy productiva
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Ejemplo de hoja lisa sin manchas, y hoja aserrada con manchas blanquecinas

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Ejemplo de flor macho (de tallo fino), y flor hembra (de tallo grueso que se convierte en el calabacín).

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Detalle de tallo hueco y sus aristas.

Variedades.-

Tipos y formas.-

  1. Verdes
  2. Amarillos
  3. Alargados
  4. Redondos
  5. Minicalabacines

Variedades.-

  • Calabacín temprano de Argelia
  • Belleza negra
  • Redondo de Niza
  • Black beauty
  • Blanco medio-largo

Terreno y preparación.-

  • Le gustan los terrenos sueltos, y profundos
  • Con cierta cantidad de abono, pero sin exigencias. Que se mantenga un equilibrio razonable.

Siembra, trasplante, riego,  poda y entutorado.-

  • La siembra puede hacerse directamente en el terreno, echando 3 semillas en cada hoyo (por si alguna falla) para luego quedarnos solo con la mejor.
  • Dependiendo de la zona, en España se puede sembrar en la tierra de principios a finales de la primavera.
  • También se pueden sembrar de trasplante, mas bien a mediados y finales de primavera.
  • Dada su envergadura, la separación entre plantas habrá de ser al menos de  70 cm.
  • Cavado de malas hierbas competidoras cuando las haya.
  • Poda de las ramas más bajas, de los calabacines defectuosos, y si se quiere de las flores macho que ya no estén en flor.
  • La planta se puede entutorar para enderezarla, pero es un trabajo un poco extra y no imprescindible hacerlo.
  • El riego ha de ser constante, pero sin encharcamiento. si es con goteo siempre mejor.

Recolección, almacenaje y consumo.-

  • La recolección ha de hacerse cuando el fruto esté entre 20 y 25 cm de longitud, y 5 a 7 cm de diámetro, de mayo a octubre.
  • Habrán de tener una consistencia fuerte al tacto con los dedos. Si estuviera blando hay que desecharlo.
  • Conviene cogerlo cuando se vaya a consumir. Puede mantenerse en zona fresca hasta 1 semana, pero no conviene mucho más.
  • Conviene consumir casi crudo o poco cocinado y con piel, ya que en ella se encuentran muchos de los elementos mas importantes en el calabacín.
  • Se puede consumir a la plancha, rebozado, en ensaladas, en puré, en pastel, en pistos, tortillas…
  • Se puede combinar con otros alimentos como pescados, otras verduras, carnes…
  • Aunque yo nunca las he probado, se dice que las flores también son comestibles, para quien las quiera probar.
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Planta empezando a producir, en donde se pueden apreciar flores macho y hembra, y con calabacines de tamaño ideal ya para cosechar.

Propiedades.-

  • Una hortaliza ligera y suave, muy apta para aquellos que quieran mantener un estilo de vida saludable y bajo en calorías.
  • Contiene alto contenido en agua, fibra, calcio, fósforo, magnesio, potasio y hierro.
  • Tienen buen poder antioxidante.

Plagas.-

  • Arañas
  • Moscas
  • Pulgones