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El calabacín, un vegetal muy fructífero y facilón de cultivar.

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El calabacín, un vegetal muy fructífero y facilón de cultivar.

El calabacín es una de las hortalizas que mas conocemos todos. Sabemos cómo es y muchos también para que se utiliza. Pero, ¿sabemos cómo cultivarlo con éxito, y con el máximo rendimiento?

Guía rápida.-

abonado: abundante o interesante, pero no imprescindible

semilleros: si, un mes antes de la plantación definitiva

marco de cultivo: 70 cm entre plantas

cultivo: de verano sembrando en primavera

riego: constante pero sin encharcamiento

reproducción: por semillas

Definición.-

Hortaliza con forma apepinada que se recolecta relativamente tierna, bastante antes de que alcance su mayor tamaño y madurez.

Datos:

  • Su nombre Cucurbita Pepo.
  • Planta de bastante envergadura (de entre 80 cm a 1 m de diámetro de la hoja), con hojas en forma de grandes palmas que pueden o no estar cubiertas parcialmente de manchas blanquecinas y ser mas o menos aserradas en los bordes.
  • Es una planta anual (crece, produce y muere en un solo año), y que se extiende por el suelo, y de aspecto bastante vigoroso.
  • Múltiples tallos huecos, con un poco de aristas, consistentes, y de color muy verde
  • Gusta de altas temperaturas y luz, no en vano tiene hojas con gran superficie de captación solar
  • No soporta mucho las heladas, chamuscándose los brotes de las hojas muy pronto cuando bajan las temperaturas. No interesa por tanto sembrarlas antes de tiempo debido a las heladas.
  • Sus flores son acampanadas, amarillas o anaranjadas, y tiene flores masculinas y femeninas (la mayoría son femeninas). las femeninas son gruesas y las masculinas bastante mas finas.
  • De crecimiento muy rápido
  • No demasiado exigente con el terreno
  • Muy productiva
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Ejemplo de hoja lisa sin manchas, y hoja aserrada con manchas blanquecinas

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Ejemplo de flor macho (de tallo fino), y flor hembra (de tallo grueso que se convierte en el calabacín).

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Detalle de tallo hueco y sus aristas.

Variedades.-

Tipos y formas.-

  1. Verdes
  2. Amarillos
  3. Alargados
  4. Redondos
  5. Minicalabacines

Variedades.-

  • Calabacín temprano de Argelia
  • Belleza negra
  • Redondo de Niza
  • Black beauty
  • Blanco medio-largo

Terreno y preparación.-

  • Le gustan los terrenos sueltos, y profundos
  • Con cierta cantidad de abono, pero sin exigencias. Que se mantenga un equilibrio razonable.

Siembra, trasplante, riego,  poda y entutorado.-

  • La siembra puede hacerse directamente en el terreno, echando 3 semillas en cada hoyo (por si alguna falla) para luego quedarnos solo con la mejor.
  • Dependiendo de la zona, en España se puede sembrar en la tierra de principios a finales de la primavera.
  • También se pueden sembrar de trasplante, mas bien a mediados y finales de primavera.
  • Dada su envergadura, la separación entre plantas habrá de ser al menos de  70 cm.
  • Cavado de malas hierbas competidoras cuando las haya.
  • Poda de las ramas más bajas, de los calabacines defectuosos, y si se quiere de las flores macho que ya no estén en flor.
  • La planta se puede entutorar para enderezarla, pero es un trabajo un poco extra y no imprescindible hacerlo.
  • El riego ha de ser constante, pero sin encharcamiento. si es con goteo siempre mejor.

Recolección, almacenaje y consumo.-

  • La recolección ha de hacerse cuando el fruto esté entre 20 y 25 cm de longitud, y 5 a 7 cm de diámetro, de mayo a octubre.
  • Habrán de tener una consistencia fuerte al tacto con los dedos. Si estuviera blando hay que desecharlo.
  • Conviene cogerlo cuando se vaya a consumir. Puede mantenerse en zona fresca hasta 1 semana, pero no conviene mucho más.
  • Conviene consumir casi crudo o poco cocinado y con piel, ya que en ella se encuentran muchos de los elementos mas importantes en el calabacín.
  • Se puede consumir a la plancha, rebozado, en ensaladas, en puré, en pastel, en pistos, tortillas…
  • Se puede combinar con otros alimentos como pescados, otras verduras, carnes…
  • Aunque yo nunca las he probado, se dice que las flores también son comestibles, para quien las quiera probar.
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Planta empezando a producir, en donde se pueden apreciar flores macho y hembra, y con calabacines de tamaño ideal ya para cosechar.

Propiedades.-

  • Una hortaliza ligera y suave, muy apta para aquellos que quieran mantener un estilo de vida saludable y bajo en calorías.
  • Contiene alto contenido en agua, fibra, calcio, fósforo, magnesio, potasio y hierro.
  • Tienen buen poder antioxidante.

Plagas.-

  • Arañas
  • Moscas
  • Pulgones

Para mí, los 3 vegetales mas fáciles de cultivar: lechugas, acelgas y calabacines.

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Para mí, los 3 vegetales mas fáciles de cultivar: lechugas, acelgas y calabacines.

Lechuga, acelga y calabacín, son los 3 vegetales que No te defraudaran si quieres empezar en el mundo de los cultivos o el pequeño huerto para tu consumo. Y además te permitirán recolección gradual y constante.

Aquellas personas que todavía no han plantado nunca y que desean hacerlo por primera vez, o que lo han intentado sin demasiado éxito, tienen con estos 3 vegetales la oportunidad de probar y ver que es posible para cualquiera persona que se lo proponga el conseguir su propia cosecha.

La lechuga.-

!Quien no ha probado la lechuga!

La lechuga es uno de los cultivos que mas fácil se consigue y quizás con el que primero se atreven los horticultores que se aventuran.

Claves:

  1. Lo ideal para poca superficie es hacerlo en un cajón grande de madera, macetero alargado, o mejor todavía búscate cajones de porexpan blanco que desechan en las pescaderías (pero ojo, si se te rompen por el uso asegúrate de recoger bien los trozos para no contaminar el entorno y reciclarlos en el plástico correctamente)
  2. Tierra + un poco de arena de río + un poco de abono de animal grande (vaca, caballo…)
  3. Mezcla bien los tres componentes con alguna herramienta tipo azada, horca, escabuche de mano o paleta.
  4. Rellena los cajones con la mezcla y riégalos suficiente. A la lechuga le gusta el agua.
  5. Echa la semilla en la época de siembra que marca fuera el sobre (poquita y bien repartida) y remueve superficialmente para que se entierren/mezclen con la tierra sin profundizar demasiado.
  6. Procura mantener el grado de humedad de la plantación de forma constante regando cada dos días para que las semillas nazcan y evolucionen.
  7. Retira las malas hierbas cuando nazcan con cuidado de no arrancar las plantitas de lechuga.
  8. Nota: cuando las lechugas nazcan también se pueden cosechar poco a poco cogiendo de cada planta las hojas mas externas (que además estarán muy tiernas) y dejando que el resto vayan creciendo. O bien cosechar la planta completa

Si quieres saber más de lechugas pincha aquí.

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Acelgas.-

Las acelgas no a todos le gustan, pero a quienes les gusta la consideran una imprescindible en el pequeño huerto familiar.

Claves:

  1. Con pocas plantitas (4 o 5) puestas un poco intercaladas en el tiempo se puede conseguir mucha cosecha continua.
  2. Para este caso mejor no hacerlo en cajones que estén delimitados por debajo, ya que las raíces necesitan profundizar bastante.
  3. Igualmente mezclamos tierra, arena de río y abono de animal grande.
  4. También gustan de cierto grado de humedad constante para crecer rápido.
  5. La forma de recolección es ir quitando poco a poco primero las hojas mas externas y grandes de la planta.
  6. Con 3 o 4 plantas tenemos suficiente y llegaremos a recolectar un puñado de hojas cada semanita.
  7. La recolección se hace cogiendo las hojas mas externas y mas grandes de la planta.

Si quieres saber más acerca de las acelgas sigue este enlace.

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Calabacín.-

El calabacín da mucho juego, y pocas son las personas que no les gusta. Su grado de producción es muy alto y casi  nunca defrauda.

Claves:

  1. Al igual que las otras, mantenemos la relación tierra, arena y abono a partes iguales.
  2. Esta planta alcanza dimensiones considerables de superficie ya que las hojas son de tamaño grande.
  3. Para una superficie pequeña yo pondría únicamente 2 plantas. Si falla una nos quedaría la otra. Aunque en realidad para ti llegará con una sola planta.
  4. La humedad justa sin encharcamiento.
  5. Los calabacines producen mucho y muy rápido. Siempre es muy típico en los pueblos que los horticultores te ofrezcan porque tienen excedente de ellos.
  6. Se van recolectando los mas grandes cuando tienen de 20 a 25 cms de largo y de 5 a 7 cm de ancho y , para que los mas pequeños vayan cogiendo el relevo y vayan creciendo.

Si quieres saber mas sobre el cultivo del calabacín pincha aquí.

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Planta en flor y primeros calabacines

Detalle de la mezcla tierra-arena-abono.-

  • Un poco de tierra que aporte volumen en el cajón.
  • Un poco de arena que facilita la entrada del agua de riego y la evolución de las raíces de las plantas.
  • Y una parte de abono que aporte nutrientes suficientes.

Ejemplo en fotos de la mezcla y del cajón de madera.

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¡Venga, aventúrate a cultivarlos y disfruta de estos vegetales en tu terraza, patio, jardín o pequeño huerto!

Saludos.

Juan.